Archive for the ‘Champions of Change’ Category

Working out and living a healthy lifestyle is a challenge for many people who are for the most part “healthy” or at least do not have a health condition in their lives, but when I hear of stories like the one Jason Romero of Denver Colorado my respects to the man for leading by example. And he clearly goes to show that many times our biggest challenge is the limiting mindset that we trap ourselves around.

On March 24, 2016, at Santa Monica Pier, a blind runner began to make history. Romero, a world record holder in multiple distances and times, will begin VisionRunUSA – a 3-month journey across the U.S., on foot. When Jason finishes his run at Faneuil Hall in Boston, he will become the first blind person ever to run across the U.S. WOW!

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Group that accompanied Romero from Santa Monica to LA City Hall

Guiding him the first two days of his cross country adventure was Vincent Hau, MD and PhD, a vitreoretinal physician and surgeon at the Kaiser Permanente Riverside Medical Center.
Dr. Hau is an experienced marathoner who has a passion for running. He is also passionate about helping his patients with their retinal health. When Dr. Hau met Jason Romero at the California International Marathon last year, Romero told him of his plans to run from Los Angeles City Hall to New York City Hall, (although officially starting at the Santa Monica Pier with his foot in the ocean). In 2015, Dr. Hau ran the Boston Marathon as a guide runner for the visually impaired. Having such a positive experience doing that, Hau called Romero up and told him he’d be honored to be his guide for the first leg of his journey if he’d have him.

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Romero with Dr. Vincent Hau just a few steps away from LA City Hall

The run started at 10 a.m. on Thursday, March 24th at the Santa Monica Pier and proceeded to LA City Hall (about 17-18 miles). The next morning, Friday, March 24th, the run started at 4 a.m. in front of LA City Hall and Jason ran 50 miles. This took him just past Chino City Hall. Jason will continue to try to run around 50 miles a day until he reaches NYC City Hall around Memorial Day. Adrian Broca (Los Angeles, Calif.), visually impaired marathon and ultramarathon runner, will run with Romero the first week in support of VisionRunUSA. Romero and Broca will also be joined by Mark Lucas, executive director of United States Association of Blind Athletes.

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Before taking off in Santa Monica

Jason was diagnosed at 14-years old with Retinitis Pigmentosa, a degenerative eye condition that gradually decreases peripheral and central sight, visual acuity and the ability to perceive light. Despite setbacks and obstacles, he went on to become an honor student, attorney, business executive at GE and Western Union and CEO of a non-profit school for children with Autism. In 2014, at 43 years old, Jason had lost 85% of his sight and suddenly found himself hopeless and depressed. That’s when he reached out to the United States Association of Blind Athletes and started running again. Running and connecting with blind athletes across the U.S. renewed his joy for life.

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Romero with Dr. Hau before Starting

Romero will run roughly 3,200 miles, to Boston, in the span of around 60 days. Romero will cross 14 state lines (California, Arizona, New Mexico, Texas, Oklahoma, Missouri, Illinois, Indiana, Ohio, West Virginia, Pennsylvania, New Jersey, New York and Massachusetts) to inspire Americans, sighted and not.

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Along the Route

You can follow Jason’s journey on social media (links below), join the conversation (#VisionRunUSA) and track his progress across the country on his website: www.VisionRunUSA.com

Exercising every day has many advantages, the main ones are living a healthy lifestyle as well as having a healthy body weight. In reality though there are so many more reasons why you should exercise daily, and many of them relate to making you a better person inside and out by gaining confidence and inner strength. Below I have compiled my top 5 reasons why exercise builds confidence and inner-strength in teens.

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1. Learn how to set and follow SMART goals: Everyone knows how to set a goal, however setting one and following it are two separate things. A goal without a road map is essentially just a dream, it will be very hard to attain. Using the SMART goal philosophy will help you realize your goals much easier and much quicker. SMART stands for Specific, Measurable, Attainable, Result specific, Time bound.

2. Learning to fail: You will fail in life, it’s a fact, and you might fail at the goal you set. The most important part is learning from these failures and turning them into successes. By doing this you will gain confidence and inner-strength, even through failure.

3. Building good work ethic: If you have no other commitments, exercising daily would be a cinch. Unfortunately not all of us are so fortunate, we have work or school, homework, families, friend etc. Making exercise a priority in your life will help you determine what is most important and how you should spend your time, making you smarter and stronger.

4. Waiting to see results: This one follows #3, not many people have all day to exercise, and no one can exercise once and see the results. In order to achieve your SMART goals you will have to continue to work day after day for weeks or months. This type of dedication helps strengthen you, builds your confidence and makes you patient.

5. Improve your physical control: Some of the best athletes in the world got to where they are not because they only did that sport, but because they did many sports. This helped them gain better body control and the confidence to succeed. By exercising you are teaching your body how to move, which in turn will help you be more coordinated, confident and strong, both inside and out.

Mike Dellemann has spent the last 10 years as both an athlete and a coach and has seen firsthand what happened to those who make SMART goals, stuck to them and worked hard. Although there can be days that are difficult, the end results always outweigh those small hiccups.
Coach Mike is a former Team USA Skeleton athlete who has competed internationally in 4 different countries and won many medals. He is an avid hiker and backpacker, fisherman, hunter and water skier. An ex collegiate All-American Decathlete in college he now enjoys coaching high school track and field and teaching grades K-12. Mike has a BA in Business Administration with a minor in Adventure Education and is pursuing his MBA.

About Kurbo:

The experts at Kurbo, a new fitness/weight management mobile-based app designed just for kids, comes complete with personalized coaching. It is unlike adult fitness apps, which focus solely on food tracking and calorie counting. Instead, it offers games, in-app chats and video sessions with a personalized coach, and an easy “traffic light system” breaking down food categories into three easily identifiable colors.

See whether Kurbo is right for your child, try a Kurbo coaching plan for free today!

Developed by Joanna Strober, whose middle child struggled with his weight, she teamed up with co-founder, Thea Runyan, who spent over a decade doing research at Stanford on childhood obesity. Together they recreated a virtual version of the expensive and demanding hospital weight programs designed specifically for adolescents. www.kurbo.com

Prior to co-founding Kurbo, Thea spent 12 years as the lead behavior coach for the Pediatric Weight Control Program at Lucile Packard Children’s Hospital at Stanford, where her expertise in this field has helped hundreds of kids, teens, and families manage weight and lead healthier lifestyles. Known as “The Stoplight Lady,” Thea is a frequent guest speaker on topics related to pediatric obesity, and writes about health and weight management on the Kurbo blog and for many other publications. She holds a BA from UC Berkeley and an MPH from San Jose State University.

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En esta vida sabemos que los regalos más importantes no necesariamente deben ser aquellos que cuestan una fortuna o los que hacen que gastes tu ahorro. En este mundo donde los valores familiares y sociales más fundamentales son escasos es mejor regalar enseñanzas que quedaran plasmados para siempre en las vidas de las personas en nuestro alrededor.

La literatura debería empezar en los niños desde pequeños y que mejor que con este libro súper fácil de leer y entender ya que demuestra grandes lecciones de vida: el amor por la familia y la aceptación de nuestras diversidades en la sociedad.

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Los dibujos son coloridos y el texto es grande en el libro La Familia Cool: El Tesoro Mas Valioso por Dania Santana. Es una pequeña historia de una familia multicultural (Latina) que celebra la diversidad y posee orgullo en celebrar valores entre sus miembros pequeños de la familia.

No me gustaría decirles en detalle de que se trata la historia pero si les digo que les dejara una gran lección de vida de aceptación y amor hacia el prójimo y la celebración de que existe algo hermoso en ser diferente. Hasta en nuestras propias familias encontramos diferencias que nos pueden unir mas.

Tuve el placer de entrevistar a la autora Dania Santana. Ella es una efectiva profesional de la comunicación con más de 15 años de experiencia en su campo. Ella es muy elocuente y ha trabajado en campañas de publicidad nacionales para el mercado hispano de los Estados Unidos. Dania, también conocida como MamiCool, es la creadora del sitio bilingüe La Familia Cool en donde comparte su conocimiento acerca del American Latino, crianza bilingüe, y los hijos multiculturales y multirraciales. Su objetivo es educar y fortalecer a todas las personas alrededor de Estados Unidos acerca de la importancia de una sociedad multicultural, y sobre cómo las contribuciones de los latinos son cruciales para el avance y éxito de los Estados Unidos. Dania es nacida y criada en Santo Domingo, República Dominicana, ha vivido en los Estados Unidos desde hace casi 12 años. Es la mamá de 3 niños y actualmente vive en Raleigh, Carolina del Norte.

Autora Dania Santana

Autora Dania Santana

¿Por qué decides escribir este libro?

Dania: Inicié mi blog en diciembre de 2010 con la intención de escribir sobre los hitos de mi primera hija, pero según crecía fui preocupándome por otras cosas, más sociales. Como el rol de los latinos en Estados Unidos y cómo siempre se trata a los latinos como extranjeros, aun cuando la mayoría de ellos son nacidos aquí. De esa evolución y de las interacciones con mis hijos y mis sobrinos han surgido muchos temas que yo sé que tratan las familias multiculturales.

De la necesidad de poder tratar temas tan serios como las diferencias raciales dentro de una misma familia, el acoso escolar, la variedad y multi-culturalidad de la comunidad latina, entre otros, surgió el libro. Para mí lo principal es facilitar esas conversaciones para los padres latinos criando sus niños aquí.

¿Es tu primer libro? 

Dania: Sí, este es mi primer libro.

¿Cuál es el mensaje(s) primordial que quieres que el lector se lleve después de leer el libro? 

Dania: El mensaje principal es que las diferencias raciales no importan, sino el amor que las personas sienten las unas por las otras, especialmente el amor que se encuentra en el seno de la familia. Hay otros mensajes importantes en el libro también, la importancia del ser bilingüe, de preservar la herencia y destacar que los latinos somos multiculturales. Hay muchas familias como la mía y como la del libro.

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¿Cuál ha sido el recibimiento del público con este libro? 

Dania: Lanzamos el libro recientemente y hemos tenido una buena aceptación hasta ahora. Si buscan el hashtag #LaFamiliaCool podrán encontrar las reseñas de varias blogueras que tuvieron la oportunidad de leer el libro con sus niños.

¿Tienes planeado escribir más cuentos/libros? 

Dania: Sí, claro. Soy periodista de profesión y contar historias es algo que siempre me ha llamado la atención. Desde niña me fascinaban las historias de mi abuela y siempre me ha gustado mucho la lectura. La aspiración de ser escritora siempre estuvo ahí y ahora que tengo la inspiración en casa, creo que se me hará difícil no darle rienda suelta a las historias.

¿Crees que sería importante que en cada familia tengan tu libro en casa? 

Dania: Claro que sí. Hay una carencia de libros multiculturales, especialmente de libros que muestren a nuestros niños latinos. Que ellos puedan leer historias en las que sus vidas tienen relevancia, que se puedan ver reflejados en los mismos. Este cuento es uno de ellos y creo que será de mucha ayuda en muchos hogares aquí en Estados Unidos.

¿Crees que sería ideal tener este libro en todas las escuelas y que l@s maestr@s lo lean a sus estudiantes? 

Dania: Muy buena pregunta. Este es un libro que está dirigido especialmente al entorno escolar y estará llegando a las escuelas de la mano de la editorial PreK Plaza, que desde su plataforma digital le ofrecerá a los maestros las herramientas para su aplicación en el salón de clases. Con la gran cantidad de latinos en los salones de clases alrededor, y muchos más ingresando cada año, es sumamente importante que haya literatura de autores latinos, con historias que sean relevantes para ellos.

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Puedes obtener el libro por Amazon.com para tus hijos, estudiantes o algún pequeño en tu alrededor.

Me gustaría escuchar de ustedes… ¿Como celebras las diferencias y diversidad en tu propia familia?

New Campaign Unites over 20 California Artists for Charity Project

According to the California Cancer Registry, more than 1,700 children and young adults under the age of 20 are diagnosed with cancer in California each year.  Support and understanding is critical for any parent that has to deal with a child’s cancer as it affects the entire family.

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This season, help for families with children suffering from cancer is coming in a unique way – through art.  Got milk? has united over 20 visual artists in a creative partnership that will benefit Camp Ronald McDonald for Good Times through a program titled Milk Loves Art.

Throughout the years, arts advocates have made various claims that the arts positively impacts our communities.  According to the California Arts Council, a student involved in the arts is four times more likely to be recognized for academic achievement.

“This campaign has a dual focus: to bring local artists together for a charitable cause and also recognize the positive impact art has in our communities,” said Steve James, Executive Director of the California Milk Processor Board (CMPB). In the spirit of giving, professional and student artists will paint 31 life size cow sculptures, provided by got milk?, which will then be donated to Camp Ronald McDonald for Good Times, who will then auction off the works of art and keep 100% of the proceeds.  Camp gives more than 1,500 children with cancer and their families the chance to take a break from their hardship and enjoy outdoor activities such as horseback riding, arts & crafts, archery and ropes courses; and most importantly, it gives them the opportunity to just be kids.

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Jaleel White “Steve Urkel” celebrates basketball star Kobe Bryant’s legacy with the Los Angeles Lakers throughout the cow sculpture by painting his famous “vertical leap” and elements of his many championships.

Renowned artist/muralist, George Yepes, has joined the project as the lead artist for the Milk Loves Art program.  Yepes will be leading the creative phase of the campaign and working closely with the artists involved, and will also be painting one of the 31 cow sculptures.

“Whenever there’s a chance to get involved in bettering our community and enriching the lives of individuals through art, I’m more than happy to be part of it,” said George Yepes. “This partnership with got milk? allows me to get involved with what I’m passionate about: bringing art to the forefront and giving back to those in need.” Yepes’s work has been featured in the Los Angeles County Museum of Art, the Smithsonian Institution in Washington D.C. and the Museum of Contemporary Art of San Diego, among others.

For more information about Milk Loves Art, visit: www.gotmilk.com and to learn more about Camp Ronald McDonald for Good Times, visit www.rmhcsc.org/camp.

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Text and Photo Credit: RL Public Relations

When people feel connected and included they thrive and that is exactly what Project Enye is accomplishing through the work of this multi-platform documentary project.

Project Enye was started by Oscar nominated Henry Ansbacher and filmmaker Denise Soler Cox in 2013, and inspired by Soler Cox’s very own identity struggles growing up so she decided to co-create this project to give a voice to the varied experiences of first-generation bicultural Latinos, allowing them to share what it’s like being an American-born child to parents of Spanish-speaking countries.

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I wish I would have come across this project before I published my own story Somewhat Lost Between Two Worlds, where I talked about my very own experience of being confused between two worlds because although I am an immigrant to this country and Project Enye deals with American-born children there’s a lot of similitudes. I am not a first generation Latino born in the U.S., but I am glad I came across this project because I can relate to Cox’s identity struggle and can see how this helps embrace our unique cultural identities.

In a recent phone interview, I had the opportunity to speak to Henry and Denise and what an honor it was to have had the time to hear about their project, vision and upcoming big developments for Project Enye in 2016.

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Overview

Cox: This January it will be 4 years ago that I decided to pursue an idea that I had for 17 years up to that point. I had this “aha” experience while living in Miami. I was out with some friends, we were laughing and joking around and all of a sudden I felt this deep connection to my friends in a whole new way and I was trying to figure that out because these moments are so few and far between in life.

And I was wondering what was so special about tonight?

What was so unique?

“Everyone around the table was first-generation, American-born like me. And the things we were talking, joking and laughing about were all related to what it is to be an Enye, but I didn’t have a word for it or an experience to relate it to other than something that I thought that was just very personal to me,” said Cox.

The filmmaker recalls how up to that point she felt trapped and challenged between two worlds and cultures. Although for many people her life experience seemed awesome because she was had twice the culture she always felt as if there was another side that was confusing. She remembers how sometimes she didn’t know her place because she felt as if she was on the outside of both worlds looking in. That night she felt very connected to that group of friends and realized if they were all feeling the same way she felt determined to make a documentary.

“I want as many people as I could manage to tell, that they are part of this world and that we all belong here,” said Cox and added that 4 years ago she made a vow to herself to take action on Project Enye and met with Ansbacher to pitch and discuss the project.

Ansbacher: Documentaries are most effective when focusing in an individual story so we’re telling Denise’s personal story. We wanted to focus on how she came to this realization of a shared experience with those 16 million Enyes in the U.S. This project is an international story. There’s so many people that have been displaced and have migrated from one place to another. And the experience of growing up in a new culture with parents from another culture is very distinct and it’s happened.

Ansbacher sees that the awakening of identity that Cox had was a profound transformative experience and if that could happen for those with a similar story a lot would be accomplished.

Multiplatform Documentary

Ansbacher: It’s a very current and modern approach on how we are sharing the story so that we can have the biggest impact. We realized that we couldn’t wait for a traditional dimensional broadcaster and we decided to release content while we were making the film. We wanted to build a community around the idea before we even got a broadcaster on board and before we had a film completed. We released weekly content, 15 episode podcasts and 15 micro-docs in our first season online. These 3-5 minute documentaries tell a story of an Enye. It focuses on one character and tells the story in their own voice and their own perspective. We also have other partner websites where the content is syndicated.

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Cox: We have been really fortunate to have partnerships with online distributors and one of them is AOL. They are one of our biggest partners and on their platform they are distributing our content regularly each week and they released it and it just exploded. Other partnerships include E! Online, Fox News and CNN.

How is this project inspiring a cultural awakening? 

Cox: I don’t know that we set out to inspire a cultural awakening. My original intent was to make these people feel deeply connected to something and what is so awesome is that it has inspired this cultural awakening. We have screened the film, which is not complete, a few times and people feel reconnected with their Latino side. For instance, Vanessa Santana came up to me after a screening and told me that for the longest time she pronounced her last name Santana (Americanized) and after she saw the film she is going to begin pronouncing her name in Spanish because she realizes the importance in caring on with proper pronunciation.

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How do you keep your own culture and language alive? 

Cox: I love to cook and I love cooking for my friends, Latino and non-Latino and I would say that if there’s one thing that keeps my culture alive is cooking. I have all my mother’s recipes. I was recently with my cousin and she shared with me her grandmother’s recipes too.

Words of advice for the younger generation going through the same identity crisis that you went through in the past:

“There’s a place for us,” just like the song. Lol

Cox: I would tell them it visit Project Enye and go there as fast as you can and become part of this community and contribute to it. And also that there’s no shame in feeling confused. And there’s no shame in wondering about all of this and even talking about it.

What has this project taught you about yourself that you did not know before about you? 

Cox: I learned how deeply-rooted my shame was around language and not being able to speak Spanish as fluently as I would like. I knew that I had shame, but I had no idea the depth of it, to which it really controlled me and my actions. And I had a really awesome experience about one year ago. I had this transformative experience that completely gave me a chance to re-wire my brain about it, let go of the shame, be okay with the fact that my Spanish could be improved and the project has really taught me to be gentle with myself.

Additionally, in recognizing the importance of the letter ñ, Project Enye (ñ), in partnership with Sofrito For Your Soul, launched #WhereInTheWorldIsTheÑ, a public campaign rallying Spanish speakers (Latinos and non-Latinos) to ask Twitter to enable and support the use of the letter ñ in a Twitter handle and Cox gave an update.

“They have not responded. I wish I could be a fly on the wall on the person’s desk that this landed on and I hope that they are still fighting for it because in less than 30 days we got more than 2 million exposures and it was insane,” said Cox. “We continue to hope that they will make the change and we have not been contacted.”

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The Future of Project Enye

Cox: I hope that the letter ñ is incorporated into our vernacular just like x and y. So if someone says I am a Puerto Rican ñ, I am daughter of a Costa Rican ñ or the great grandchild of a Dominican ñ everybody will know what that means. And that it will offer up a short-hand that we have yet to have. And my hope is that many people see the film and experience the awakening and that the world is just a little bit different because a bunch of people decided that they were connected to something.

If someone reading this post would like for Project Enye to visit their city like in a school or in a college the co-creators would be more than happy to speak to you to make this appearance possible and they’d like to connect.

Project Enye has lined up a 20 city tour playing across film festivals internationally in 2016. See them in festivals, collegiate screenings, high schools and community screenings. Los Angeles is on the list for the city tour! So stay tuned and learn more about Project Enye.

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El Presentador de Noticias y Ganador de Premios Emmy Jorge Ramos Reflexiona en un Nuevo Libro sobre sus 30 años de carrera Periodistica.

Sin miedo será lanzado simultáneamente en español y en inglés el 15 de marzo de 2016. 

SIN MIEDO Jorge Ramos

Celebra, un sello editorial del Grupo Editorial Berkley, parte de Penguin Random House, lanzará un nuevo libro del premiado periodista y presentador de noticias Jorge Ramos. Lo anterior fue anunciado el día de hoy por el vicepresidente de Celebra y editor Raymond García. SIN MIEDO: lecciones de rebeldes será publicado simultáneamente en español y en inglés el 15 de marzo de 2016.

Jorge Ramos, el ganador de premios Emmy, columnista nacional y autor de diversos libros éxitos de venta, es reconocido por su labor al frente de los noticieros de Univision desde 1986. Además de la edición nocturna del Noticiero Univision, Jorge Ramos también conduce Al Punto, el semanario de la cadena televisiva sobre asuntos de interés público. Es, además, conductor en Fusion, una sociedad conjunta de ABC y Univision, y escribe semanalmente una columna que es distribuida por la agencia de prensa del New York Times. Jorge Ramos fue noticia recientemente después de haber sido expulsado de una conferencia de prensa de Donald Trump en Iowa luego de que confrontara al candidato a la presidencia acerca de su postura con respecto a la inmigración.

Ramos es ampliamente reconocido por su forma franca y sin limitaciones de entrevistar a líderes mundiales, titanes de los negocios, legisladores democráticos y dictadores que amenazan con destruir esos principios. En SIN MIEDO, Ramos recupera entrevistas pioneras realizadas durante sus más de treinta años de carrera periodística. Al relatar entrevistas con personalidades de la talla del presidente Barack Obama, la ministra de la Corte Suprema de Justicia Sonia Sotomayor, Spike Lee, Barbara Walters y Fidel Castro, entre otros, comparte algunas historia por primera vez y ofrece una perspectiva única acerca de temas que afectan al mundo contemporáneo. Franco y a veces controvertido, Ramos arroja luz sobre los asuntos que importan a los hispanos, el mayor grupo minoritario de este país. Estos asuntos sin duda alguna influirán no sólo en los resultados de las elecciones presidenciales de 2016 sino también en el futuro de Estados Unidos.

“Ser periodista es hoy tan intenso como lo era cuando comencé, y me entusiasma poder hacerlo todos los días. Durante treinta años he conocido a las personalidades más interesantes de todas partes del mundo. Cada una me ha enseñado algo, acerca de mí y acerca del mundo en el que vivimos”, dijo Ramos.

La revista Time incluyó a Jorge Ramos en su lista de las “100 personas de mayor influencia” y lo calificó como uno de “los veinticinco hispanos más influyentes en Estados Unidos”. People en Español lo hizo parte de su primera lista de los 50 hispanos más influyentes. Nacido en la Ciudad de México, Jorge Ramos vive en Estados Unidos desde hace más de veinticinco años y aparece con regularidad en las cadenas de televisión más grandes dando voz a los derechos de los inmigrantes.

¿Cuentame, estaras comprando su nuevo libro SIN MIEDO?

Credito de texto y fotografia: The Dream Team Agency

Fue un accidente automovilistico en el 2005 lo que dejo a la modelo Tamara Mena con una lesión de la medula espinal pero hoy en día se ha convertido en una mujer llena de agradecimiento que ha tomado su dolorosa  experiencia para llevar concientización mundial a todo lugar que visita o con quien interactúa.

“Cuando pase a Nuestra Belleza Latina [por Univision] fue interesante. Nunca nadie en una silla de ruedas o con alguna discapacidad había salido en este show”, dijo Tamara y agrego. “Fue una gran experiencia presentarme ante ellos y demostrar que el estar en silla de ruedas no me impide tener otro tipo de talentos o los mismos talentos que otras chicas que tal vez caminan. Yo no pensé que fuera a ser tan controversial pero hay algunas personas que aun hoy en día piensan que alguna persona con alguna discapacidad o alguna condición física o en silla de ruedas como yo deben quedarse en casa. Entonces con este tipo de cosas yo alzo mi voz y represento a otros”.

Como si no fuera lo suficientemente difícil enfrentar la vida después de un accidente a Tamara le toco doble golpe porque durante el accidente viajaba con su novio Patrick y el falleció en el mismo accidente. “Esa pérdida fue mucho más dolorosa para mí que el perder la habilidad de caminar, pero a la vez eso fue un impulso y una motivación porque él amaba la vida y no tuvo una segunda oportunidad como yo”, dijo Tamara. Asimismo la joven decidió agradecer y aprovechar esta gran segunda oportunidad y bendición de vida por ella y en honor a Patrick.

Tamara quien tambien es una motivadora internacional se define como una persona que no le gusta ser encasillada solo por utilizar una silla de ruedas y al contrario eso para ella es más motivación de demostrarle al mundo que puede hacer las mismas cosas que una persona que si puede caminar.

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¿Cuál ha sido la lección más grande que te dejo la noche del accidente?

Tamara: Apreciar la vida. Verdaderamente apreciar todo lo que tengo porque desafortunadamente uno a veces se siente invencible. Antes del accidente yo no recuerdo salir a correr, hacer ejercicio y apreciar el hecho de que pudiera mover mis piernas. Uno piensa que tienes la vida comprada. Creo que eso fue la lección más importante.

Por su valentía y tenacidad de seguir adelante sin importar los obstáculos Tamara unió esfuerzos con Wings for Life World Run en el 2014 como una embajadora para ayudar encontrar una curación para las lesiones de la medula espinal. Wings for Life Word Run es una carrera muy especial que se lleva a cabo simultáneamente en 35 lugares del mundo cual es producida por Red Bull en colaboración con Wings for Life Foundation. La fundación financia proyectos de investigación para curar lesiones de la medula espinal en todo el mundo.

En EE.UU. Tamara es la única Embajadora Latina y que habla español. Me comento que para ella son dos sentimientos encontrados porque existe la responsabilidad de informar y también es un honor para ella.

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“El saber que yo puedo llevar mensajes a la comunidad latina aquí y en México es una oportunidad que no pude dejar pasar cuando al principio fui contactada por Wings For Life Word Run”, comento Tamara muy entusiasmada. Cada año, al menos 250,000 personas sufren una lesión medular traumática, y la mayoría son ocasionadas por accidentes de tráfico, trágicas caídas y resbalones.

La joven fue parte de la carrera inaugural en el 2014 como embajadora donde se lograron recaudar más de $4.1 millones. En el segundo año (mayo 3, 2015) de esta carrera se logro recaudar $4.2 millones. Es la única carrera sin una línea de meta fija pero sin embargo existen ‘autos receptores’ que existen para perseguir y pasar a los corredores y esa misma es la meta final. Tamara supero su distancia recorrida del año pasado cual fue 5k y este año termino en 10k antes de que el auto receptor la pasara. ¡Bravo! Además un dato importante para recalcar es que en la costa oeste es la única mujer Latina que es embajadora de Wings for Life World Run.

Wings for Life World Run produjo un video de Tamara y aquí puedes aprender más de su historia:

Para aprender más de Wings for Life World Run puedes visitar: www.wingsforlifeworldrun.com

Gracias a los avances de la ciencia Tamara ha podido volver a caminar con un aparato bionico “exoesqueleto” lo que  la ha ayudado a ponerse de pie por casi dos horas. Este aparato es producido por la compañia Ekso Bionics. Por el momento el aparato es utilizado a nivel de rehabilitación pero ella no descarta la posibilidad de que a futuro personas como ella puedan gozar de poder permanecer de pie más tiempo con otros avances científicos.

“Cuando tuve la oportunidad de ponerme de pie y volver a caminar fue algo muy grande en mi vida porque fue algo que yo no pensé que algún día iba llegar a pasar” dijo Tamara y agrego gustosamente que tambien es embajadora de Ekso Bionics.  “Fue algo padrísimo el poder estar de pie, el poder ver que mis piernas se doblaban, dar pasos, el primer abrazo que le di a mi mama. Tengo fotos cuando la vi por primera vez de pie y cuando nos dimos el primer abrazo, fue algo muy bonito”.

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¿Las palabras familia y amigos tienen un nuevo significado?

Tamara: Pasas por cosas difíciles y te das cuenta quien esta y quién no. Al final la familia es con los que más cuento. Y con los que siempre he contado. Aparte si los valoro más y empezando con mí mama. Yo siempre he dicho que es el regalo más grande que la vida me ha dado. En todo momento trato de apreciarla.  Próximamente a Tamara le encantaría mudarse a Los Ángeles y empezar a ejercer su carrera en las Comunicaciones ya sea en conducción, actuación o modelaje o porque no una combinación ya que no se considera una conformista.

En hora buena espero que Tamara encuentre siempre esa pasión por #Avivirla vida y que nunca deje de seguir brillando con su perseverancia y optimismo de informar y concientizar a las personas.

Si te gustaría seguir a Tamara en sus redes sociales:

Twitter: @tamaramena1

Instagram: @tamaramena1

Facebook: https://www.facebook.com/pages/Tamara-Mena/353803567968732

Si quieres contactar a Tamara visita su pagina web: www.tamaramena.com

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Me fascina aprender de personas que han volteado la página cuando la vida les ha dado de golpes y hacen de ella una inspiración para el mundo. Con todo respeto me quito el sombrero y toda mi admiración va para Lizzie Velásquez quien a sus 17 años de edad alguien sin corazón ni moral subió un video en YouTube llamándola “la mujer más fea del mundo”.

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¿Pero, “la mujer más fea del mundo”? Porque, acaso los que la han llamado así nunca han escuchado de que la “belleza está en el ojo del observador” o de que “la belleza está en el corazón”, obviamente esas personas no ven más allá de lo que se ve en el exterior y realmente que pena.

Velásquez, una descendiente de inmigrantes mexicanos, aborda seriamente el tema del acoso o el bullying el cual tristemente ha cobrado miles de vidas en el mundo entero. Para mi esta chica es una campeona de cambio y es un privilegio para mi hablarles un poco más de su motivadora historia.

Velásquez nació con el síndrome progeroide neonatal, o síndrome de Wiedemann-Rautenstrauch, un defecto genético que le impide subir de peso y le afecta los ojos, los huesos y el corazón. Obviamente su mente no es afectada y eso se ve reflejado cuando ha tomado toda responsabilidad de su historia y ha convertido todo lo sucedido en una fuerza positiva. Creo muchos se harían las víctimas y eso no fue opción para Velasquez.

Cuenta con un canal de YouTube donde empezó a subir videos con mensajes de inspiración y ha hablado con el Congreso de EE.UU. en apoyo a una legislación contra el bullying. Su canal de YouTube cuenta con más de 314,000 suscriptores.

En septiembre, Velásquez fue a Washington D.C. a contar su historia e invitó a todos los congresistas a que apoyen el “Safe Schools Improvement Act”, un proyecto de ley presentado por la congresista Linda Sánchez (demócrata de California) desde 2009 pero que aún no reúne los votos necesarios de ambos partidos. Hasta el momento, 208 congresistas, en su gran mayoría demócratas, apoyan el proyecto.

Ahora este año en el “Festival South by Southwest” en Austin o mejor conocido por sus siglas en inglés como SXSW, Velásquez reafirma su compromiso para utilizar su notoriedad para acabar con el bullying con el debut de su largometraje “A Brave Heart: The Lizzie Velasquez Story”. Velasquez es la protagonista y productora ejecutiva del documental que  narra su vida y su impacto en el mundo.

Durante la presentación de su documental en Austin fue recibida con una ovación de pie por toda la audiencia presente y eso le dejo sin palabras.

Es increíble el positivismo de Velasquez, que si fuera por ella le diera las gracias a la persona que subió el video en YouTube cuando tenía 17 años llamándola “La Mujer Más Fea del Mundo” porque sin esa acción sus ojos no habrían visto todo el efecto positivo en el mundo. Una persona cambio su vida y ahora Velasquez cambia las vidas de millones.

Es extraordinario ver lo que son las cosas y de que a veces no tenemos las respuestas para todo pero sin embargo existe una razón más grande que nos ayuda a sobrellevar lo que nos sucede.

A continuación Velasquez comparte 5 consejos de como caminar por el mundo con confianza:

1. Ser uno mismo

2. Lidiar con los golpes o como dicen en ingles “roll with the punches”

3. Amate a ti mismo

4. Finge hasta que lo hagas o como dicen en ingles “fake it until you make it”

5. Esta bien tener dias malos. Usted debe tener dias malos.

Como han visto la belleza claramente no se define por el exterior sino por tantas otras cosas. ¿Usted cómo define quien es feo o bonito?

 

In this documentary we meet two individuals diagnosed with rare diseases and see how their families play a crucial role in their daily care.

Both, Maria and Javier are champions of change and I could not think of two better individuals to have as my first post on this section of highlighted features of my blog where I will periodically introduce you to important people that are changing many lives.

In order of appearance:
CG: Marcy Smith / CEO and Founder of Madison’s Foundation
CG: Dr. Leigh Ramos-Platt / Pediatrics and Neurology at Children’s Hospital Los Angeles
CG: Chien-Ping Ko / Professor & Head, Section of Neurology Department at USC
CG: Maria Garibay / SMA Patient
CG: CG: Luisa Garibay / Maria’s Mother/Primary Caregiver
CG: Alejandra Arreola / Javier’s Mother/Primary Caregiver
CG: Karina Arreola / Javier’s Sister
CG: Javier Arreola / Cystic Fibrosis Patient

Por Gustavo Gutiérrez

Junio 2012

En esta columna mensual de la educación celebro gustosamente dos años de estar compartiendo con ustedes este espacio donde mes a mes leen y apoyan mi trabajo. Es para mí un verdadero placer que mis notas acerca de la educación superior sean un éxito dentro de Padrísimo Magazine porque me doy cuenta que este tema es uno de suma importancia. Además solo la educación será el único ecualizador para que los Latinos ejerzan en carreras de alto nivel y rendimiento en el país.

Es gratificante dar consejos de la educación superior pero es aun mejor el no solo ser predicador si no también practicarlos. Es por eso que los consejos que les facilito a ustedes hasta yo los he tomado muy enserio y me he superado como profesional para ser un candidato en el ámbito laboral aun más preparado. Mientras les proveía información de utilidad para sobresalir en sus estudios yo mismo avanzaba mi educación superior.

El pasado 11 de mayo tuve el honor de graduarme con una Maestría en ‘Periodismo Audiovisual’, de una de las mejores, prestigiosa e importantes de los EE.UU. llamada, University of Southern California Annenberg School for Communicacion & Journalism.

Mi historia puede tener mucho parentesco a la de muchos estudiantes jóvenes en este país, que con tenacidad y empeño luchan para salir adelante en sus carreras pero la forma por la cual he luchado por mis éxitos es impar. Existen muchas razones en querer contarles un poco más de mí, pero la razón más importante es para motivarlos al escuchar mi historia. No debería de haber límites en las metas que uno se propone alcanzar porque nada es imposible a base de sacrificio, trabajo, esfuerzo y cuando se acude a los recursos necesarios.

De pequeño nunca imagine que a mis 24 años de edad fuera titulado con una Maestría y ahora veo que soy un ejemplo para todos los estudiantes que son de primera generación hispana, inmigrantes o hasta indocumentados en este país. Además creo que los retos y también meritos que se me han presentado me han hecho reconocer que la vida misma es una educación interminable.

Las adversidades solo han sido mi motivación para luchar aun mas por las cosas que quiero alcanzar en el presente y futuro. Soy testigo de mis propios logros por los cuales, arduamente he trabajado para obtener. El no tener los recursos financieros para pagar mi colegiatura ha sido sin duda alguna el desafío más grande que tuve que vencer pero el estar conectado y rodeado de personas que creen en mi me ha ayudado bastante.

Me identifico con los millones de estudiantes “dreamers” de EE.UU. porque aun anhelo el día en el que ajuste mi estatus migratorio en el país, pero exactamente eso ha sido mi motivación para salir adelante. Es mi propósito demostrarles que como Latino no solo somos parte de esos estereotipos negativos por los cuales nos catalogan a diario pero que también existen personas latinas que se educan, preparan y se interesan en hacer este país aun más enérgico y valioso de lo que es.

Me sigo preparando para ejercer en la carrera de Periodista en la televisión, cual tiene el mayor número de satisfacciones que ningún otro oficio. Mi propósito es entregarles información única, veraz, honesta y educacional. Quiero cubrir y darle luz a esas historias que quedan en las tinieblas de nuestra sociedad porque son las que más nos instruyen a ser mejores seres humanos y acarrean justicia social.

Entiendo que los retos son muy distintos para cada ser humano pero a veces creemos que por tan solo no tener nuestro estatus migratorio ajustado o cualquier otra razón se nos cierran todas las puertas y no es así. Existen muchas personas que están dispuestas ayudarlos para alcanzar sus metas y en donde quiera vemos historias de superación para que sirvan de ejemplo para la juventud. El hambre de sobresalir más allá de tus metas está en tus manos y si yo pude obtener mi Maestría también todos ustedes pueden.

 

 

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